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回顾2011中国市场嵌入式领域十大新闻

  引言:嵌入式技术是覆盖着几十亿电子终端的最广泛的技术,2011年该领域发生了很多令人震撼、欣喜,甚至将改变整个电子行业游戏规则和设计理念的事件,本刊为您总结出十大新闻事件,并评论对电子业的深远影响。
  
  1。ARM公布多款内核芯片,重新定义传统功耗-性能关系。
  
  ARM今年不但发布了有其史以来功耗效率最高的应用处理器Cortex-A7 MPCore、big。LITTLE processing解决方案和Mali T658图形内核,还重磅推出了ARMV8 64位指令集架构。其中,Cortex-A7采用28nm制程技术,面积小于0.5mm2。ARM称到2013或2014年,通过使用作为独立处理器的Cortex-A7,100美元以下入门级智能手机将能够提供相当于目前500美元高端智能手机的处理能力;而big。LITTLE processing(也称大小核处理器)则是首次将高性能的Cortex-A15 MPCore处理器与超高效率的Cortex-A7处理器进行优化组合,以延长智能终端的电池寿命。V8 64位指令集的诞生,使得ARM处理器可以涉足原来无法涉足的64位计算领域,比如高端工作站和服务器,从而为ARM打开了一个全新的应用领域,向英特尔在服务器市场发起挑战。
  
  2。英特尔四大部门重组改造,超极本将改写个人电脑历史
  
  2011年底英特尔宣布即将重组多个业务部门的消息令嵌入式领域再起巨浪。消息称英特尔将组建新的移动与通信部门,负责整个公司的智能手机、平板电脑和无线通信业务。此次重组将移动通信、上网本/平板电脑、移动无线以及超移动业务部门整合进同一个部门,由前Palm高管Mike Bell和前英飞凌无线总裁Hermann Eul主管。这显示了英特尔试图“加速并改进英特尔移动设备的发展情况”,从简化平板电脑、手机软件开发工作到雕琢移动领域的片上系统(SoC)。
  
  同时,英特尔在2011年提出了超极本(Ultrabook)的概念,欲以“超薄、超长待机、永远在线、快速启动和触摸屏,同时兼具工作与娱乐”的全新笔记本电脑替代多年来没有大的改变的传统笔电领域。其CEO公开表示,明年此类超极本电脑将占到其笔电出货量的四成以上,这将是笔记本电脑历史上的重要革新。全球首个采用3D晶体管工艺的22nm CPU——ivy Bridge将会是推动低功耗超极本的重要动力。
  
  3。FPGA厂商闯进MPU市场,28nm时代开始
  
  2011年,FPGA市场的两大巨头,同时发布了采用最新一代28nm工艺的FPGA工程样片,这表示FPGA正式进入28nm时代。而另一个重要事件则是Xilinx与Altera都在今年进入了通用MPU市场——推出FPGA+ARM Cortext A9的嵌入式处理器,这不同于以往FPGA中集成CPU核,这次是一个重大的战略转移,新的平台Xilinx的Zynq与Altera的FPGA SoC,直接针对传统的MPU市场,向通用DSP、MPU发起挑战。
  
  此外,Xilinx还推出采用所谓2.5D堆叠封装工艺的28nm FPGA,使得Xilinx可以在最新一代的工艺上快速推出超大规模的FPGA器件,以满足高端应用,部分解决了摩尔定律的瓶颈。比如单颗封装的FPGA可以集成68亿个晶体管或2百万个LE。
  
  4。nVidia的Tegra 2和Tegra3特立独行,毁誉参半
  
  在Tegra2获得众多美誉,也获得众多口水的大势下,nVidia再次特立独行,推出全球首款四核处理器Tegra 3。Tegra 3采用台积电40nm工艺制造,单核最高1.4GHz,CPU性能最高可达Tegra 2的5倍,号称已达PC级别。内部集成12核GeForce GPU,GPU性能是Tegra 2的3倍,并支持3D立体显示。首款搭载Tegra 3的平板电脑产品是华硕的Eee Pad Transformer Prime,智能手机中谁将吃这个螃蟹还是未知数。之前在Tegra2上,天宇的云手机并不算太成功。
  
  5。本土处理器厂商在平板市场终于厚积薄发
  
  在国际OEM厂商的平板电脑策略纷纷告失败的时候,中国本土的平板电脑厂商,借助本土瑞芯微、全智以及君正集成电路等公司的高性价比的应用处理器,在最后两个季度爆发,可谓是厚积薄发,因为这些厂商、特别是福州瑞芯微进入平板市场并不比众多国际处理器厂商晚,他们也一直在做市场培育的工作。据初步统计,今年这些本土的平板电脑出货总计将达到1500万台左右,旺势还会持续到明年。
  
  这一次的成功主要还是在软硬件性能上的提升。比如瑞芯微和全智的主流方案已是基于Cortext A8核,主频1Ghz,而瑞芯微更是在国内首个升级到支持Android4.0;而君正最新推的平板方案主频也可以支持1Ghz和支持Android4.0。当然价格是需求爆发的催化剂,此类1G主频的平板电脑,有的售价已到499元(7寸屏)。
  
  6。TI震惊价5美元推出Cortext A8处理器,找草根市场要出货量
  
  十一月初,TI作出一个令电子业震惊的举动,宣布最新推出的Sitara AM335x ARM Cortex-A8微处理器,批量售价仅5美元,并且还同时推出超低价89美元的易用型开源硬件平台与免费软件开发套件。这两个价格可以说都打破了目前业界的游戏规则。业界同仁直呼“震惊!”。不过,在表示震惊的同时,绝大多数表现出非常兴奋。“好消息,TI终于敞开大门面对一般企业了。”TI更是称采用AM335x,用户可同时节省外设成本与主芯片成本,其BOM单与市场上主流的相比,减小40美元左右。是不是这样,要看明年此处理器的表现了。
  
  此处理器的主要市场定位在便携式导航系统、掌上游戏及教育设备,以及家庭/楼宇自动,显然是攻打的价格竞争最激烈、本土IC公司参与最多的市场。但是这些市场也是出货量相对可观的市场,看来,TI不仅要高利润,而且高出货量的压力也非常大,在祭出手机基带市场后,TI在数字IC市场还没有找到一个能与之媲美的领域,消费电子市场可以算是一个。
  
  7。LSI推动云计算快速向SSD转移,SSD/HDD混合控制受青睐
  
  随着云对存储容量与效率的要求越来越高,业界迫切需求数据中心由HDD向SSD方向发展。但后者成本太高,从目前的数据来看,单位容量每GB,HDD的成本1毛美金,SSD要10块美金,成本是100倍的关系。虽然SSD的价格将以每年30%速度下降,但是高昂成本仍是制约其发展的主要因素。LSI在今年提出一种新的方式——SSD+HDD混合方案,闪存控制器通过软件优化与提供新的中间件,同时控制SSD与HDD,这样,客户可以根据需求在高性能处采用SSD,其它部分采用HDD,既保证了低成本,又达到了高性能的效果。LSI称此混合存储组网方式已受到Facebook与中国著名互联网公司的青睐与采用。
  
  8。博通、英特尔退出电视芯片市场,台湾大小M公司地域进一步扩大
  
  时间进入四季度,博通与英特尔差不多的时间宣布退出数字电视芯片市场,这样欧美公司已差不多完全退出竞争激烈、利润难以控制的电视芯片市场,将这个目前来说仍有年出货约2亿台的市场全部留给了亚洲厂商,特别是中国台湾IC厂商——Mstar与MTK公司。而事实上,此市场不论是市场份额还是技术,都已是台湾大小M公司领先。
  
  2011年国庆前夕,Mstar在4家主要国产彩电品牌率先实现单芯片Android智能电视的全面上市。明年,Mstar将在高端智能电视上由目前的MIPS平台转向ARM平台,2012年初会推出单核及双核A9系列、配合双核乃至四核GPU的单芯片Android智能电视方案,将智能电视的性能提升到更快、更绚、更强的地位,能够让智能电视支持更多的新奇应用和互动。另一方面,MTK的3D电视单芯片解决方案也广受全球客户支持,目前已获夏普、创维、TCL、海信、海尔、长虹等多家知名一线电视品牌采用。
  
  9。恩智浦发布Cortex-M4+M0双核微控制器,改变设计理念
  
  LPC4300是迄今为止业内速度最快的ARM Cortex-M4微控制器,速度高达204MHz,采用90nm超低漏电流技术制造。其DSP功能和浮点运算能让嵌入式工程师实现LPC1800和LPC4300的无缝升级,适用于包括嵌入式音频、高端马达控制、工业自动化、POS机、医疗器械及汽车配件在内的各种应用。LPC4300同时也是业界首个带有Cortex-M0协处理器的双核非对称架构DSC。其中,Cortex-M0分担大量控制与I/O处理任务,Cortex-M4全力以赴处理数字信号控制应用中的数字计算。
  
  10。全硅MEMS时钟将带来电子产品的巨大变革
  
  我们都有一个梦想,要让电子产品全部由“沙子”——“硅”来构成,现在我们离这个梦想越来越近,然而其中有一个非常顽固的器件——晶振/时钟一直还是由石英等不易大规模生产、不易小型化的材料构成。由老牌Bosch(博世)分拆出来的公司——SiTime,它六年前向这个技术发起了挑战,要用基于全硅工艺的MEMS时钟来替代传统的石英晶振,但是仍没有进入高端晶振市场。今年,他们推出的硅震荡器进入到高端的服务器市场,可以替代要求非常高的电信、无线通信市场所采用的恒温晶振和温补晶振产品,这代表了一个新的里程碑,因为之前这些领域是被认为无法通过MEMS时钟技术来实现的。明年,他们的硅MEMS晶振将进入手机和其它消费电子品市场。
  
  这对于电子产品市场来说,是一个重大的里程碑。几十年前我们用芯片取代了三极管,十几年前我们用各种Memory产品取代了磁盘和胶卷,现在我们要用真正的基于全硅MEMS的半导体器件取代传统的石英振荡器,这将是又一个重大的改变人类生活方式的变革。
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